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Comment repérer les idées commerciales de clients terribles

Si vous avez déjà essayé de lire ou de démarrer votre propre entreprise, vous aurez probablement rencontré cette pépite d'informations encourageantes – celle qui dit à la hausse de 90% des nouvelles entreprises échouent dans les 5 premières années.

C'est assez alarmant, mais encore plus alarmant, c'est lorsque vous êtes le concepteur choisi pour créer du contenu pour l'une de ces dindes entrepreneuriales. Cela peut être très difficile lorsqu'un client manque soudainement d'argent et doit payer par défaut pour un projet. Oui, vous pouvez les poursuivre en justice, mais à moins que les affaires reprennent soudainement (ou qu'ils aient des parents incroyablement riches), vous perdriez probablement votre temps.

Savoir comment repérer une idée d'entreprise qui ne va pas fonctionner, ou comment savoir quand une relation commerciale particulière semble branlante et au bord de l'effondrement est une compétence importante pour tout concepteur, en particulier si vous travaillez avec de nouvelles startups.

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Le bon, le mauvais et le fou

Il y a beaucoup d’avantages à travailler avec de nouvelles entreprises – l’énergie et l’enthousiasme parmi les membres de l’équipe sont contagieux, et si vous êtes un designer entrant au rez-de-chaussée d’une entreprise réussie, vous pouvez position enviable au sein de l'entreprise en seulement quelques années. Cependant, si les choses vont au sud, cela peut se transformer en cauchemar si vous ne le voyez pas venir.

Il est utile de connaître vous-même les affaires si vous envisagez de travailler avec des startups. Il y a beaucoup de livres à lire, mais à mon avis, la meilleure façon d'en apprendre davantage sur les affaires est d'en créer un vous-même. Non seulement il est logique financièrement pour les concepteurs d'avoir une entreprise parallèle, les connaissances que vous en tirerez seront extrêmement précieuses dans vos futures relations avec les clients entrepreneuriaux.

Techniquement, si vous êtes pigiste, vous dirigez déjà votre propre petite entreprise, mais même si vous travaillez en interne, il peut être extrêmement utile d'apprendre les tenants et aboutissants de l'entreprise. Même si vous échouez – surtout si vous échouez – vous apprendrez ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et pourquoi.

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Méfiez-vous des idées commerciales qui vous paraissent trop étranges ou qui ne semblent pas avoir de sens. L'idée sonne juste un peu aussi parfait, unique et lucratif? Fais attention.

Tout ce qui semble trop beau pour être vrai l'est probablement. À éviter également: les entreprises qui n’ont pas de véritable concurrence ou de véritable capital sur le marché. Si les eaux sont trop calmes, c'est un mauvais signe. Cela signifie généralement qu'il n'y a pas de marché pour ce que l'entreprise vend.

Peut-être contre-intuitivement, les idées commerciales qui ne semblent pas originales ou qui sautent sur une tendance actuelle ont en fait de meilleures chances de réussir que des entreprises totalement uniques avec peu ou pas de concurrence. Pourquoi? Parce que les industries populaires sont plus rentables, pour des raisons évidentes. Plus de personnes intéressées signifient qu'il y a plus d'argent à gagner.

C'est pourquoi personne n'essaie de trouver une alternative complètement nouvelle et originale à l'automobile – ils travaillent avec ce qui est déjà populaire et ce qui fait déjà de l'argent. Réinventer la roue est généralement plus difficile que cela en vaut la peine (sauf quand ce n'est pas le cas, mais il est probable que vous ne rencontrerez personne qui réussira à la réussir).

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Arrêtez, regardez et écoutez

Tout ce que chaque concepteur doit savoir pour éviter de s'emmêler dans des catastrophes commerciales, c'est comment observer correctement un client potentiel. Il peut être difficile de dire lors de la première rencontre avec un client potentiel si son entreprise sera un flop, en particulier si vous n'avez pas travaillé en freelance depuis longtemps.

Mais si vous permettez à quelqu'un de parler pendant la majeure partie de la conversation pendant au moins 5 à 10 minutes, vous en apprendrez plus que vous ne le souhaitiez sur le comportement, le style de gestion, la personnalité et les sentiments de cette belle-mère.

Les gens aiment parler d'eux-mêmes, et en tant que designer à la recherche de dangers, cela peut être votre meilleur avantage. Écoutez bien plus que vous ne parlez – posez des questions qui encouragent le client à révéler plus d'informations. Interviewez votre client potentiel autant qu'il vous interviewe.

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Faux amis

Parfois, une entreprise semble parfaite. L'idée est solide, le marché est fort et la concurrence est à un niveau sain. Ce genre d'entreprises peuvent vous surprendre le plus lorsqu'elles partent vers le sud, car tout semblait bien en surface.

Mais il y a des chances que même ces échecs surprenants aient des signes avant-coureurs qui se manifestent bien avant que vous ne vous connectiez pour effectuer un travail. C'est là qu'il est utile de connaître les signes d'une gestion préjudiciable – pourquoi certains propriétaires et gestionnaires d'entreprises réussissent et pourquoi d'autres semblent provoquer le chaos et l'agitation partout où ils vont.

Lorsque vous rencontrez un client entrepreneur potentiel, prenez bien note de son comportement et de son style de parole – en particulier de la façon dont il parle de ses employés ou pigistes actuels ou passés. Si quelqu'un parle à la poubelle de son peuple ou utilise trop de louanges personnelles (par opposition aux louanges axées sur l'équipe, qui incluent tout le groupe), c'est quelque chose dont il faut se méfier. Cela ne signifie pas toujours que l’entreprise ira de l’avant, mais cela n’aidera certainement pas les choses.

Un autre type de drapeau rouge concerne les clients qui ne semblent avoir aucun respect pour tout type de budget. L'une des principales raisons pour lesquelles de nombreuses entreprises échouent est le manque de budget strict et un excès de dépenses excessives. Si votre client de petite entreprise demande un travail dont vous savez tous les deux que cela coûtera une somme exorbitante, il ne sera probablement pas un client à long terme.

La modération est ce que vous voulez rechercher lorsque vous magasinez pour des clients réguliers et réguliers. Vous voulez quelqu'un qui est financièrement responsable (mais pas bon marché) et qui comprend le budget nécessaire pour qu'une petite entreprise réussisse au-delà de la marque de cinq ans.

Conclusion

Même si vous n'êtes pas personnellement pris dans les retombées financières d'une mauvaise entreprise qui coule au fond de l'océan, vous voulez éviter d'attacher votre nom de designer à trop d'entreprises commerciales qui ont échoué. Cela ne semble pas bon dans votre CV, et une fois que vous rencontrez une startup véritablement réussie, ils examineront votre bilan et tireront immédiatement des conclusions sur votre implication dans chaque fiasco.

Vous n'aviez peut-être rien à voir avec le fait que l'entreprise fasse un piqué du nez, mais votre nom a été jeté dans le mélange, ce qui fait de vous un suspect. Ils peuvent même vous voir comme un «porte-bonheur» – les gens sont plus superstitieux que vous ne le croyez.

Les entreprises qui réussissent ne veulent pas inviter des pigistes ou des employés qui pourraient provoquer un échec. Il est donc important de cultiver votre intuition en ce qui concerne les mauvaises affaires. Apprenez à repérer les mauvaises idées lorsque vous les voyez et évitez de devenir l'opposé du pied d'un lapin de créateur.

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