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Comprendre – Une liste à part

La couleur est, sans aucun doute, l'élément visuel le plus souvent mal compris et mal utilisé.

L'article continue ci-dessous

Comme mentionné précédemment, lors de la conception de représentations visuelles, la couleur est souvent le premier encodage visuel que les gens utilisent. Il est également assez limité à environ une douzaine de couleurs distinctes. C’est un élément visuel puissant, mais lourd d’accessibilité et de problèmes de perception. Une règle générale: Enregistrez la couleur pour les choses que vous souhaitez attirer l'attention des gens. Commencez par des représentations en niveaux de gris. Ajoutez de la couleur seulement plus tard, là où cela pourrait être vraiment, vraiment utile. C'est ça. Nous pouvons avancer.

Sauf…

Nous devons dissiper certaines croyances populaires sur les couleurs, croyances qui sont souvent considérées comme la vérité, alors que ce n'est pas le cas. Ce qui est présenté dans ce court chapitre est plus de connaissances fondamentales que des conseils pour une application immédiate. Mais aussi, cette compréhension de la couleur est – nous l'avons trouvé rétrospectivement – un puissant objectif pour comprendre les concepts partagés tout au long de ce livre. Nous voyons dans notre exploration de la couleur ce modèle: alors que bon nombre des absolus auxquels nous nous accrochons sont des constructions sociales (variant selon les cultures et au fil du temps), derrière ces constructions changeantes, nous trouvons également des constantes humaines universelles.

Combien de couleurs sont dans l'arc-en-ciel? # Section2

Commençons par déballer la déclaration ci-dessus, suggérant que nous ne voyons qu'une douzaine de couleurs. En fait, l'œil humain peut percevoir beaucoup plus de couleurs, peut-être un million environ. Sur ce million, on estime que chacun de nous – individuellement – peut distinguer quelque part entre 130 et 300 couleurs.(1) Mais au sein d'un groupe culturel, nous ne pouvons partager qu'une dizaine de ces couleurs. Ces limites ont peu à voir avec l'acuité visuelle personnelle, mais plutôt avec le langage: la capacité d'un groupe à voir et à percevoir une couleur spécifique est déterminée par le langage. Partageons-nous, en tant que société, les mêmes associations de valeurs de couleurs?

Nous pouvons parler de quelque chose qui est "rouge»Et avoir confiance en ce que nous voyons tous. Du point de vue du développement et du point de vue anthropologique, le rouge est la première couleur (après le blanc et le noir) que la plupart des cultures connaissent. Mais si je décris quelque chose comme magenta, avons-nous un accord partagé sur ce à quoi ce concept nommé fait référence? Peut-être voyez-vous du rose vif où je vois une couleur vibrante, violacée-rougeâtre? Un autre exemple de cette dépendance langue-couleur: la langue russe a un mot spécifique pour la couleur que nous (anglophones) percevons comme bleu clair.

Pour mettre ce vocabulaire partagé en perspective, commençons par quelque chose de constant et au-delà de notre langage: le spectre visible de la lumière qui est un arc-en-ciel.

Quand les couleurs sont constantes # section3

Partout dans le monde, le phénomène météorologique que nous décrivons comme un arc-en-ciel est une chose constante. La lumière se réfracte à travers les gouttelettes d'eau pour créer un spectre visible pour l'homme. Ce que nous voyons comme des couleurs sont les longueurs d'onde de la lumière visibles à l'œil humain (voir Figure 8.1). À chaque extrémité de ce spectre visible se trouvent des ondes ultraviolettes et infrarouges qui, bien qu'invisibles pour les yeux humains, sont visible – c'est-à-dire vu – par des caméras et certaines créatures non humaines (les chats peuvent voir certaines fréquences infrarouges, par exemple). Au-delà de ce spectre visible, nous avons des choses comme les rayons gamma, les rayons X et les ondes radio, qui constituent tous le spectre entier de la lumière blanche du soleil.

Un diagramme montrant le spectre de la lumière
Figure 8.1 Le spectre de la lumière visible est une petite partie du spectre électromagnétique plus large. Partir de cette perspective nous aide à reconnaître la subjectivité de ce qui est «vu» et comment cela peut varier selon les créatures et les appareils.

Mais restons concentrés sur la partie de ce spectre de lumière qui est visible pour les humains, la partie qui nous permet de voir. Dans ce spectre, l'arc-en-ciel possède des millions de combinaisons de couleurs, car il n'y a pas de frontières clairement définies entre les couleurs.

Pourquoi alors, des cultures diverses sur des milliers d'années devraient-elles arriver au même ensemble de définitions de langage de couleur? Les couleurs sont-elles une chose absolue? Pas exactement.

La subjectivité de l'identification des couleurs # section4

Considérez «ROYGBIV», qui est l'acronyme que nous avons tous appris à nommer les couleurs de l'arc-en-ciel. Comment avons-nous conclu, au moins dans les cultures occidentales, qu'un arc-en-ciel a sept couleurs? Pourquoi pas cinq, six ou onze? Nous devons remercier Sir Isaac Newton pour cela.

Ces sept couleurs – rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo et violet – n'étaient le résultat d'aucune enquête scientifique sérieuse. Au contraire, Newton aimait le numéro sept. Tout comme il y a sept notes de musique dans une gamme, Newton pensait que les couleurs devraient suivre un modèle similaire. Il pourrait avoir relié cela à sept jours dans la semaine ou aux sept planètes connues (à l'époque) dans notre univers. En d'autres termes, ROYGBIV était un choix arbitraire basé sur la superstition mystique.

Comprendre comment nous sommes arrivés à ces sept couleurs met en lumière la nature subjective de l'identification des couleurs. Cela peut aussi expliquer un peu le défi que tant de gens ont avec l'indigo – cette couleur étrange qui se situe quelque part entre le bleu et le violet – en tant que couleur distincte!

Mais c'est là que nous devons être prudents, alors que nous entrons dans un débat vieux de plusieurs décennies: le nombre de termes de couleur de base et l'emplacement des limites des catégories de couleurs varient-ils d'une langue à l'autre? Ou pourrait-il y avoir un modèle universel pour les systèmes de dénomination des couleurs de toutes les cultures?

Cette entrée Wikipedia résume assez bien le débat:

Il y a deux côtés formels au débat sur les couleurs, l'universaliste et le relativiste. Le côté universaliste prétend que la biologie de tous les êtres humains est la même, donc le développement de la terminologie des couleurs a des contraintes universelles absolues. Le côté relativiste affirme que la variabilité des termes de couleur de manière translinguistique (d'une langue à l'autre) indique des phénomènes plus spécifiques à la culture. Parce que la couleur présente à la fois des aspects biologiques et linguistiques, elle est devenue un domaine profondément étudié qui aborde la relation entre le langage et la pensée. (2)

Un argument pour la linguistique relative # section5

Nous pouvons caractériser ce que Newton a fait en imposant un nombre arbitraire de couleurs au spectre de couleurs. Et nous pourrions conclure que la même chose s'est produite tout au long de l'histoire lorsque différents groupes de personnes ont formé des mots pour décrire le monde qui les entoure.

En effet, diverses études de diverses cultures révèlent que "bien que la base physiologique de la vision des couleurs soit essentiellement la même pour tous les humains ayant une vision des couleurs trichromatique normale, il existe une diversité considérable dans la façon dont les différentes langues segmentent le continuum des couleurs visibles".(3) En d'autres termes, l'arc-en-ciel n'a pas de frontières naturelles; la façon dont nous le découpons en couleurs est une chose subjective qui varie selon les cultures et les époques. (Voir Figure 8.2 pour une illustration de ce concept.) À partir d'un document de recherche, nous avons appris que «certaines langues utilisaient aussi peu que deux termes pour décrire toutes les couleurs visibles (Rosch Heider, 1972). D'autres auraient utilisé entre trois et onze (Berlin et Kay, 1969), tandis que certains (par exemple, russe; Davies et Corbett, 1997) pourraient en avoir douze. »(4)

Exemples spécifiques à l'appui de cet argument:

  • Dans la culture russe, il n'y a pas de concept générique de bleu. Le russe fait plutôt une distinction obligatoire entre les bleus plus légers (goluboy) et des bleus plus foncés (siniy).
  • La langue japonaise (avant la période moderne) avait un seul mot, Ao, pour le bleu et le vert. Il faudra attendre l'an 1000 pour que le mot midori serait introduit pour distinguer une nuance verdâtre de bleu
  • La tribu Himba de Namibie reconnaît cinq couleurs de base.
  • Le Berinmo de Papouasie-Nouvelle-Guinée est également parvenu à une conclusion différente quant au nombre de couleurs qu'ils reconnaissent. Bien qu'ils ne fassent aucune distinction entre le bleu et le vert, ils «font une distinction dans ce que les anglophones considéreraient comme jaune, avec le mot nol d'un côté et wor de l'autre."

De cela, nous pourrions conclure que les couleurs de l'arc-en-ciel semblent être arbitraires et dépendantes de la langue. (Reliez ceci avec les points précédents que nous avons faits sur les pensées et la cognition en tant que couches sur les couches d'associations antérieures.)

Un webcomic de XKCD, lisant `` Ce graphique montre les noms de couleurs dominantes sur les trois faces entièrement saturées du cube RVB (couleurs où l'une des valeurs RVB est zéro)
Figure 8.2 Cette bande dessinée de Randall Munroe de xkcd illustre bien la subjectivité du langage couleur partagé pour les anglophones. (5)

Mais vous pensez sûrement que l’identification des couleurs n’est pas entièrement subjective? C’est là que la recherche devient intéressante: malgré ces différences régionales, un modèle fascinant et cohérent commence à émerger.

Un argument pour Universal # section6

À la fin des années 1960, après avoir étudié les termes de couleur dans de nombreuses langues différentes, les chercheurs Berlin et Kay ont introduit l'idée qu'il y avait onze catégories de couleurs de base possibles: blanc, noir, rouge, vert, jaune, bleu, marron, violet, rose, orange, et gris. Ils ont soutenu une théorie universaliste: que la cognition des couleurs est un processus physiologique inné plutôt que culturel.

Bien que leur recherche ait été contestée pour différents motifs, ce qui a suivi depuis, c'est un certain accord que pour toutes les différences linguistiques notées, il existe un ordre fixe dans lequel les noms de couleur apparaissent. Les façons dont le langage des couleurs évolue à travers les cultures suggèrent qu'il existe peut-être un modèle universel régissant la direction des motifs dans l'évolution des couleurs. Toutes les cultures commencent par la capacité de distinguer les choses sombres des choses claires. Ceci est suivi par la reconnaissance du rouge. Après cela, ce pourrait être l'ajout de jaune ou de vert. Et le bleu semble toujours venir en dernier. Toutes les langues ne suivent pas exactement le même chemin, mais elles adhèrent à ce même schéma général.

Bien que le débat plus large ne soit pas nécessairement conclu, le consensus général semble être que «de couleur, le relativisme semble recouvrir une fondation universaliste».

Pourquoi tant de bruit pour la couleur? # Section7

Bien que cela soit certainement fascinant, en quoi est-ce utile? Nous l'incluons comme miroir pour contester les hypothèses. Si nous tournons un œil critique vers la roue chromatique communément acceptée, cela a probablement été influencé par l'esquisse originale de la roue chromatique de Newton. Mais est-ce la "bonne" façon de penser aux couleurs? Les couleurs primaires se combinent pour former des couleurs secondaires, qui à leur tour nous permettent de décrire les couleurs tertiaires. Nous apprenons cela dès le plus jeune âge et acceptons cette façon de penser la couleur comme absolue. Mais ce n'est qu'une image. C'est juste un moyen de penser à la lumière visible. Et cette perspective singulière a des limites, en particulier lorsqu'elle est utilisée dans les visualisations médicales, scientifiques et d'ingénierie. Documents de recherche tels que «Rainbow Color Map (Still) Considered Harmful»(6) remettre en question la valeur du spectre de couleurs arc-en-ciel dans les applications de visualisation de données. Le point est simple: il existe d'autres façons de penser la couleur. Nous pouvons examiner des alternatives telles que les spectres de couleurs isolant carte de couleurs, ou utilisez simplement des représentations de couleurs qui ne sont pas dérivées d'une roue. Des outils tels que ColorBrewer 2.0(7) ou le NASA Ames Color Tool(8) sont incroyablement utiles pour choisir une palette plus adaptée à la visualisation des données.

Étant donné que ce livre s'intéresse à la façon dont les créatures humaines comprennent les informations, et parce que nous utilisons souvent la couleur pour clarifier, nous avons estimé qu'il valait la peine de rappeler que la couleur et la reconnaissance des couleurs ne sont pas nécessairement des choses universelles, mais dépendent de la cognition, du langage et de la biologie. Comprendre cela nous permet de remettre en question les hypothèses courantes sur ce qui est «vrai» en matière de couleur et de perception.

Ce qui nous amène à…

Couleur, cultures et associations universelles # section8

Le rouge signifie l'arrêt. Vert signifie aller. Ces concepts sont universels, non? Pas si vite. À travers les cultures, les couleurs ne véhiculent pas nécessairement le même concept. Et là où nous pouvons avoir la même capacité à identifier une couleur, la signification associée n'est que cela – une association apprise. Conclure que le rouge signifie la passion, la vitalité ou l'énergie, car le sang et le feu sont des choses rouges est ne pas une idée universelle. L’association du vert et de la croissance n’est pas non plus due au fait que la nature implique autant de vert. (Dans certaines cultures chinoises, le vert peut être associé à la mort.) À ce stade, veuillez jeter ces articles de blog et affiches sur les couleurs à choisir pour différentes cultures. Bien que nous soyons désireux de rechercher les universaux humains, la couleur s'est avérée être quelque chose qui n'a pas de signification cohérente à travers les cultures, ou même au sein d'un groupe culturel. Les concepts que nous associons à des couleurs particulières sont plutôt très contextuels et locaux, non seulement pour une culture particulière, mais parfois pour des groupes sociaux plus petits. Les significations que nous indiquons – le bleu comme couleur d'entreprise sûre, par exemple – sont des hypothèses hautement généralisées, hautement contextuelles et surtout des associations apprises.

Prenons le violet, par exemple. Pendant de nombreux siècles, la teinture violette était chère et rare. L'achat de teinture pourpre exigeait beaucoup de main-d'œuvre et nécessitait de recueillir une sécrétion d'escargots de mer. L'historien David Jacoby a fait remarquer que «douze mille escargots de Murex brandaris ne produisent pas plus de 1,4 g de colorant pur, assez pour colorer uniquement la garniture d'un seul vêtement».(9) À la suite de ce processus laborieux, le coût élevé de la production de vêtements violets a fait de cette couleur un symbole de statut parmi les rois, les reines et d'autres dirigeants. Si vous pouviez vous permettre de porter du violet, vous étiez assez riche. L'association conceptuelle est alors celle de la rareté (dans ce cas d'un colorant particulier), signalant quelque chose à valoriser par-dessus d'autres choses. Bien que nous puissions encore voir les effets persistants de cette histoire (le Purple Heart est parmi les plus hautes distinctions décernées pour le service militaire américain), la contrainte du violet en tant que couleur rare n'est plus vraie. En tant que telle, cette couleur peut prendre de nouvelles significations.

«Le rose est pour les filles, le bleu est pour les garçons» # section10

Pour mettre cela en perspective, examinons l'idée que «le rose est pour les filles, le bleu pour les garçons». Des choix vestimentaires aux jouets marketing en passant par la façon dont nous décorons les chambres, la plupart d'entre nous grandissons en croyant qu'il existe une association de genre inhérente aux couleurs rose et bleu. Mais si nous remontions dans le temps – un peu plus de 100 ans – nous ne trouverions pas une telle distinction. Ou nous pourrions trouver l'association opposée.

Selon l'historien de l'Université du Maryland Jo B. Paoletti, auteur de Rose et bleu: raconter les filles aux garçons en Amérique, le rose et le bleu n'étaient pas toujours des couleurs spécifiques au sexe. Pendant des siècles, les jeunes enfants portaient surtout une robe blanche fonctionnelle, puis au début du XXe siècle, les choses ont commencé à changer. Considérez cette citation, tirée du numéro de juin 1918 de Earnshaw’s Infants’s Department, une publication spécialisée:

La règle généralement acceptée est le rose pour les garçons et le bleu pour les filles. La raison en est que le rose, étant une couleur plus décidée et plus forte, convient mieux au garçon, tandis que le bleu, qui est plus délicat et délicat, est plus joli pour la fille.

Une critique Smithsonienne du livre de Paoletti,(dix) ajoute:

D'autres sources ont indiqué que le bleu était flatteur pour les blondes, le rose pour les brunes; ou le bleu était pour les bébés aux yeux bleus, le rose pour les bébés aux yeux bruns, selon Paoletti.

En 1927, Temps Le magazine a imprimé un graphique montrant les couleurs adaptées au sexe des filles et des garçons selon les principaux magasins américains. À Boston, Filene’s a dit aux parents d’habiller les garçons en rose. Tout comme Best & Co. à New York, Halle’s à Cleveland et Marshall Field à Chicago.

Dans les années 40, cette association avait basculé. Les fabricants avaient choisi le rose pour les filles et le bleu pour les garçons (voir Figure 8.3 comme exemple de cette association). Les baby-boomers ont été élevés en portant les deux couleurs. Le point de ce récit? Les associations de couleurs sont des choses apprises et peuvent changer avec le temps. Même quelque chose d'aussi fort que le binaire rose / bleu était une association fabriquée. Pour être clair, cela ne signifie pas qu'une association de couleurs est moins puissante à l'heure actuelle, à un moment particulier de l'histoire, mais ces associations de couleurs ne représentent aucune vérité universelle.

Une boîte de "C'est un garçon!" annonce bébé cigares bonbons en bleu
Une boîte de "C'est une fille!" annonce de bébé cigares de bonbons en rose
Figure 8.3 – Le concept «le bleu est pour les garçons et le rose pour les filles» était un concept fabriqué, originaire de la première moitié du 20e siècle.

Par conséquent, il est bon de se méfier des généralisations telles que «le bleu est une couleur d'entreprise sûre». Dans le cas des associations d’entreprises, le «coffre-fort» d’une génération peut, selon les médias et les actions, signaler l’étouffement, l’inauthenticité ou la méfiance à la génération suivante. Tout dépend des associations savantes embrassées – pour un temps – par une culture particulière.

Toutes les couleurs ne sont pas créées égales # section11

Nous avons tendance à traiter nos palettes de couleurs comme des pièces interchangeables. Choisissez simplement une couleur. Ou choisissez des couleurs que nous trouvons tous agréables. Considérez combien d'entre nous utilisent les palettes de couleurs par défaut intégrées aux outils logiciels comme Excel ou PowerPoint. Nous choisissons généralement une palette de couleurs agréables, le sentiment étant "aussi longtemps que vous pouvez distinguer une couleur d'une autre, ça va, non?"

Pas exactement. Toutes les couleurs ne sont pas créées égales. En termes de perception visuelle, certaines couleurs vous sautent aux yeux tandis que d'autres s'éloignent en arrière-plan (voir Figure 8.4). Cela est dû aux variations de teinte et de saturation.

Une série de quatre tableaux, chacun avec un nombre croissant de couleurs
Figure 8.4 La gamme de couleurs perçue par l'homme est inégale.
(Couleurs des équiluminants de la NASA Ames Color Tool)

Une couleur très lumineuse va attirer plus d'attention visuelle qu'une couleur plus désaturée. Cela a du sens si nous considérons que les choses plus éloignées de nous ont tendance à être plus floues et désaturées. Si quelque chose au loin est remarqué, c'est probablement parce qu'il bouge ou contraste avec l'environnement.

Cette même disparité s'applique aux teintes de couleur. Nous avons tendance à regarder des nuanciers comme celui-ci et à supposer que les extrémités extrêmes du rouge, du vert et du bleu sont sur un pied d'égalité.

Deux dégradés, un allant du noir au rouge, un allant du noir au gris
Deux dégradés, l'un allant du noir au vert, l'autre allant du noir au gris
Deux dégradés, l'un allant du noir au bleu, l'autre allant du noir au gris

Cependant, en raison des longueurs d'onde de ces couleurs et de la façon dont nos yeux perçoivent la couleur, nous voyons le vert plus brillant que le rouge, lui-même plus brillant que le bleu.

En quoi ces connaissances sont-elles utiles? # Section12

Bien qu'il soit agréable de penser que des valeurs de couleurs précises sont interchangeables (en mettant de côté toute association culturelle), votre perception ne fonctionne pas de cette façon. De la même manière que certaines fréquences de la radio sont plus claires que d'autres, certaines couleurs font de même. Vous devez tenir compte, ou du moins considérer, l'inégalité de la perception des couleurs.

Dans l'exemple de Figure 8.5, vous voyez le même graphique circulaire à huit segments. L'exemple de droite utilise toutes les couleurs à saturation élevée tandis que l'exemple de gauche mélange les couleurs à saturation élevée et faible.

Deux camemberts égaux avec différents niveaux de saturation dans les couleurs
Figure 8.5 Deux graphiques circulaires montrant des informations identiques. Le graphique de gauche utilise des couleurs de saturation mixte, ce qui signifie que certaines couleurs se démarqueront naturellement plus que d'autres, ce qui en fera une représentation inégale.

Fonctionnellement, ces deux éléments communiquent la même chose. Mais considérez comment vous apercevoir chaque. Avec l'exemple de droite, l'utilisation d'une saturation élevée est cohérente; aucune couleur ne doit être plus visible qu'une autre. Mais lorsque vous mélangez une saturation élevée et faible, comme dans l'exemple de gauche, les couleurs à saturation plus élevée ont tendance à «éclater» davantage, vous attirant vers ces segments. Bien que ce graphique soit plus esthétique (car il utilise la moitié moins de couleurs), il est également un peu trompeur – remarquez comment votre œil est attiré par le segment orange en haut à droite. La leçon? En supposant que l'objectif est l'objectivité et la véracité, vous voudriez éviter de mélanger les saturations et les teintes qui sont inégalement perçues. Si l'objectif était le contraire, pour attirer l'attention loin ou vers un bit de données particulier, vous pourriez manipuler la perception en ajustant la saturation et la teinte (pas que cela soit recommandé!). Cette capacité à diriger l'attention en utilisant des couleurs plus audacieuses est quelque chose que tout le monde devrait être conscient et intentionnel.

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