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Faites la connaissance de Jeff Starr, auteur et entrepreneur WordPress

Jeff Starr n'est pas la première personne à trouver par hasard son chemin dans la communauté WordPress. Après tout, nous sommes nombreux à avoir découvert et depuis tombé amoureux du CMS. Mais il est devenu l'un de ses membres les plus prolifiques et les plus reconnaissables.

Auteur de quatre livres, ainsi que de dizaines de plugins WordPress gratuits et premium, le travail de Jeff a probablement touché plus de nos projets que nous ne pouvons compter. Mais comme je l’ai découvert, c’est aussi un homme qui a de nombreux intérêts en dehors de WordPress. Et, comme beaucoup d'entre nous, il s'efforce de trouver un équilibre entre ces passions.

J'ai eu le plaisir de discuter avec Jeff par e-mail pendant que nous discutions de sa vie bien remplie, de ses débuts avec WordPress et de ses réflexions sur l'évolution du logiciel. Notez que certaines parties ont été modifiées par souci de concision.

Jeff Starr

Comment et quand avez-vous commencé avec WordPress? Y a-t-il eu un projet particulier qui a piqué votre intérêt?

En 2004, je plongeais dans la conception de sites Web et apprenais à créer des sites PHP dynamiques qui se connectent à une base de données. À peu près au moment où j'ai tout compris, je suis tombé sur b2 / cafelog, qui était le précurseur de WordPress.

Après avoir vu ce que cela pouvait faire, j'ai réalisé que je n'avais vraiment pas besoin de créer mes propres sites dynamiques à partir de zéro. Au lieu de cela, je pourrais simplement installer b2 et personnaliser les choses selon les besoins. Cela m'a rendu la vie tellement plus facile, économisant énormément de temps et de travail.

Vraiment ouvert beaucoup de portes avec tant de possibilités. Tout cela est très excitant et inspirant. Et à mesure que b2 évoluait vers WordPress, les choses ne cessaient de s'améliorer. Je suis accro depuis.

Vous avez fait toute une carrière en tant qu'auteur de plugins prolifique et auteur de livres sur WordPress. Avez-vous commencé à chercher à faire les deux?

J'ai commencé juste à faire du «web design» régulier, ce à quoi on faisait référence dans le passé. Puis je suis entré assez lourdement dans WordPress alors qu'il continuait à se développer. J'ai commencé à partager des conseils et des tutoriels sur mes aventures WordPress sur mon site principal, Perishable Press. À l'époque, il y avait quelques-uns, mais pas une tonne de tutoriels WordPress utiles. Alors, alors que je continuais à écrire ces articles fous et approfondis sur WordPress et le développement Web, les choses ont commencé à décoller.

Grâce à mes tutoriels WordPress chez Perishable Press, les lecteurs me donnaient des idées pour écrire un livre sur WordPress. J'ai donc demandé à Chris Coyier s'il voulait être co-auteur. Environ un an plus tard, nous avons auto-publié Creuser dans WordPress, et a lancé un site Web axé sur WordPress sur DigWP.com, pour partager des trucs et astuces et aider à promouvoir le livre. Cette expérience a été très enrichissante, alors quelques années plus tard, j'ai écrit mon deuxième livre, .htaccess rendu facile, qui consiste à optimiser et sécuriser votre site à l'aide d'Apache / .htaccess.

À cette époque, j'écrivais des tutoriels pour Perishable Press, DigWP.com et quelques autres sites. Vraiment construire les choses. J'ai également continué avec beaucoup d'autres projets, comme le pare-feu 7G, des didacticiels vidéo sur Lynda.com/LinkedIn, et bien sûr le développement de plugins et de thèmes WordPress. Et tout en poursuivant tout cela, j'ai auto-publié deux autres livres sur WordPress, Le Tao de WordPress et Thèmes WordPress en profondeur.

Donc, avec le recul, ma concentration actuelle sur le développement de plugins et l'écriture de livres s'est déroulée de manière organique. Il n'y avait pas de plan en soi, seulement une volonté d'apprendre, de construire et de partager autant que possible.

Liste des plugins de Jeff Starr.

Si vous deviez choisir entre écrire des livres et écrire du code, lequel choisiriez-vous?

Finalement, c'est exactement le choix que je devrai faire. Pour une multitude de raisons. Le facteur temps est le plus important. Il n'y a tout simplement plus assez de temps pour continuer, écrire des livres, développer (et maintenir) des plugins, gérer une entreprise de développement Web, faire de la recherche sur la sécurité, ainsi que tous mes projets favoris pour animaux de compagnie, etc. C'est beaucoup d'exposition et un beaucoup de travail qui prend beaucoup de temps.

C’est donc une excellente question, car j’ai déjà dû sacrifier des activités que j’avais l'habitude de faire. Par exemple, j'aime dessiner et peindre, faire de la conception graphique, du mixage audio, du montage vidéo, de la photographie, du vol de drone et bien plus encore. La plupart du temps que je consacrais à ces activités est maintenant consacré à l'écriture de livres / tutoriels et au développement de plugins. Je peaufine ma carrière depuis des années maintenant.

Et donc maintenant, en regardant vers l'avenir, il devient de plus en plus évident pour moi que je devrai concentrer davantage mes efforts sur juste une ou peut-être deux choses. J'aime l’idée de faire à la fois l’écriture et le développement, car c’est vraiment un peu la même chose. Je suppose que si je devais choisir maintenant, je m'en tiendrais au développement de plugins. Mais il y a beaucoup de raisons d'aller avec l'écriture de livres. En outre, de nombreuses raisons de me concentrer sur la sécurité Web, ce que j'apprécie beaucoup. Donc, je ne sais pas pour être honnête. À ce stade, pour le moment, je travaille sur des plugins, de la sécurité et des livres. Le temps nous dira où il va à partir de là.

L'un des aspects les plus intéressants de vos livres est que vous leur fournissez des mises à jour à mesure que WordPress évolue. Comment gérez-vous ce processus?

C’est une douleur, mais un travail d’amour. WordPress change si fréquemment ces jours-ci, en particulier avec tout ce qui concerne Gutenberg. Heureusement, le cœur de mes livres se concentre sur des aspects de WordPress qui sont proches du cœur et qui ne changent pas aussi souvent, ou aussi significativement, du moins en ce qui concerne la personne moyenne qui apprend WordPress.

Ainsi, lorsque je mets à jour mes livres, je m'assure que tout le contenu est exact en fonction des dernières modifications de WordPress. Ensuite, je couvre toutes les nouvelles fonctionnalités et les changements clés selon les besoins, avec des liens vers des informations supplémentaires. Jusqu'à présent, la technique semble bien résonner auprès des lecteurs. Ils adorent recevoir les mises à jour gratuites et les nouvelles informations. Les personnes qui ont acheté Creuser dans WordPress quand il est sorti pour la première fois, ils ont reçu 23 mises à jour gratuites de livres (et plus encore). D'autres livres aussi, les clients en ont certainement pour leur argent.

Heureusement, mon livre non WordPress, .htaccess rendu facile, couvre les techniques liées à Apache. Et Apache ne change pas aussi rapidement que WordPress. Donc, garder ce livre à jour est moins une corvée.

Mais dans l'ensemble, garder trois livres WordPress à jour avec toutes les dernières signifie constamment chasser WordPress et prendre le temps d'apporter les modifications nécessaires. À l'avenir, je pense que je vais simplement écrire des livres sans aucune promesse de mises à jour. Peut-être mettre à jour s'il y a des erreurs graves ou des changements bouleversants, comme avec une nouvelle édition ou autre. Je pense qu'emprunter cette voie me libérera beaucoup de temps et me facilitera la vie.

Liste du livre de Jeff Starr.

Vous avez créé un certain nombre de plugins populaires, avec des versions gratuites et professionnelles. Les utilisateurs professionnels achètent un plugin une fois et obtiennent des mises à jour gratuites à vie. Le modèle de revenus des plugins est une chose avec laquelle beaucoup de développeurs se débattent. Je suis curieux: pourquoi avez-vous choisi la licence à vie et quels conseils donneriez-vous à ceux qui cherchent à monétiser leur travail?

Je déteste payer tous les mois un logiciel. C’est comme louer. Je n'aime pas louer. J'aime posséder. C’est donc ce que je fais avec mes propres produits. Vous obtenez les clés de la maison lorsque vous achetez l'un de mes plugins. Mises à jour et assistance gratuites pendant toute la durée de vie du produit. C’est vraiment aussi simple que cela. À un moment donné, je peux changer le modèle de tarification ou proposer des options d'achat supplémentaires, etc. Mais pour l'instant, l'offre à vie fonctionne très bien. Et mes clients semblent l'apprécier aussi 🙂

Je ne sais pas quoi dire aux autres sur la façon de monétiser leurs contenus. Chaque cas peut être unique. Je suppose qu'en général, je dirais, essayez de fournir plus de valeur que ce que vous pensez actuellement. Allez au-delà même de vos propres objectifs. Être généreux. Et si vous devez utiliser un modèle de tarification récurrent, soyez juste et ne continuez pas à augmenter les prix. Je comprends que des augmentations de prix sont parfois nécessaires, mais pour l’amour de vos clients, ne soyez pas ridicule.

En entrant dans WordPress spécifiquement, quels sont les plus grands changements que vous voyez à l'horizon?

WordPress est repris par JavaScript. Tout le mouvement Gutenberg est en train de tout changer. Et continueront à le faire. C’est le plus grand changement, maintenant et à l’avenir.

D'après ce que je comprends, l'objectif de Gutenberg est d'être plus compétitif avec des services comme Wix et Weebly. Comme si 30% de part de marché mondial ne suffisaient pas. Donc, vous avez maintenant WordPress destiné aux débutants. Les gens qui n'ont aucun indice sur tout ce qui concerne le code. Ils veulent juste cliquer sur les boutons, pas jouer avec le code.

WordPress élargit effectivement le fossé entre le développeur et l'utilisateur final. L'une des grandes choses à propos de WordPress pendant longtemps était sa base d'utilisateurs férus de technologie. Travailler avec WordPress nécessitait au moins une certaine connaissance du code. Ainsi, l'écart entre le développeur et l'utilisateur final était assez étroit. C'est à cette époque que WordPress est passé du projet de sous-sol à un CMS très populaire. «Les Golden Days de WordPress», pour ainsi dire.

Finalement, les utilisateurs de WordPress n'auront plus besoin de toucher ni même de regarder un code pour publier du contenu sur le Web. Ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose en général, mais encore une fois, c'est à 180 degrés de ce qui a rendu WordPress exceptionnel en premier lieu.

Et les choses changent également pour les développeurs WordPress. WordPress a été construit sur PHP, HTML, CSS et JavaScript. Donc, vous aviez un mélange varié de langues et de compétences contribuant au pot. Maintenant, avec Gutenberg, le mélange goûte de plus en plus JavaScript. Et développer pour Gutenberg JavaScript nécessite beaucoup plus de compétences et de configuration que pour PHP, HTML et CSS combinés. C'est vraiment un monde différent, nécessitant beaucoup plus de connaissances, d'outils et de compétences pour apporter même le plus petit des changements.

Encore une fois, tout cela n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Ce n’est tout simplement pas le WordPress dont je suis tombé amoureux. Je pense toujours que WordPress est le meilleur. Mais je suis beaucoup plus tranquille en sachant qu'il existe de nombreuses alternatives intéressantes, comme ClassicPress, qui est un fork de WordPress non-Gutenberg convivial pour les développeurs qui s'améliore régulièrement et prend progressivement de l'ampleur.

À quoi la communauté WordPress peut-elle s'attendre à l'avenir?

Cette année (2020) était folle. Pas seulement toutes les choses folles qui se passent dans le monde. Mais aussi dans ma vie personnelle, des choses très lourdes se sont déroulées cette année qui ont vraiment ralenti les choses avec mon travail et mes projets.

Alors maintenant que 2020 est presque terminé, je regarde vers 2021. Et le nom du jeu pour 2021 est de maintenir le développement de plugins en plein essor et d'écrire de nouveaux livres. Je ne sais pas combien de livres, cela dépend vraiment de la façon dont les choses se passent dans le monde et en ligne.

Comme 2020 nous l'a montré, tout peut arriver et arrivera. Donc, mes plans sont vraiment plus d'une direction générale, flexibles et adaptables au fur et à mesure que les choses changent.

Un grand merci à Jeff Starr d'avoir pris le temps de me parler! Visite Presse périssable pour rester au courant de ses différents projets.

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