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Les types de clients indépendants de conception que vous devriez éviter

Une fois qu'ils sont sortis de l'école de design et se sont battus dans le monde réel, les designers peuvent se retrouver dans une situation assez merdique. Peut-être que vos professeurs vous ont prévenu d'être aussi perspicace que possible lors de l'embauche de nouveaux clients (ou peut-être qu'ils vous ont dit le contraire, mais vous saviez que c'était BS), mais la réalité est souvent un réveil brutal de ce à quoi vous vous attendiez lorsque vous avez commencé à travailler.

Les factures s'accumulent, la date d'échéance du loyer se rapproche, et tout à coup, ce type ombreux qui veut que vous conceviez son logo et son site Web pour 150 $ et "exposition" ne semble pas trop mal.

Nous savons tous qu'il peut être difficile de s'en tenir à nos armes et de rechercher un travail de qualité qui améliorera nos carrières, plutôt que de les traîner dans la boue, mais pensez à une chose pendant une seconde.

Lorsque vous prenez un client terrible – celui qui, par exemple, refuse de vous payer en totalité ou en partie, ou celui qui a un million et un changement à apporter à vos conceptions, vous dépensez en réalité beaucoup plus en coûts de main-d'œuvre – et parfois même en frais juridiques – pour terminer ce travail que vous auriez si vous aviez pris quelques repas de plus et vous vous êtes engagé à trouver un bon client.

Un mauvais client est une mauvaise nouvelle, point final. Il vous en coûtera toujours plus cher de maintenir un mauvais client qu'il ne vaut.

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Éviter les microgestionnaires

Les clients vous embauchent pour une raison: pour améliorer la rentabilité de leur entreprise, qu'il s'agisse d'un site Web d'information, d'un produit ou d'une marque personnelle. Au moins au début, ils savent qu'ils ont besoin d'un professionnel pour intervenir et créer quelque chose d'utile et qui contribue à leur objectif global de gagner plus d'argent.

J'ai trouvé que le rappeler aux clients de manière polie, mais ferme, est incroyablement efficace pour les faire ralentir et vous remettre les rênes du projet.

Votre objectif ultime en tant que designer est de trouver des clients qui vous feront confiance. En l’absence de confiance, vos clients peuvent être submergés d’anxiété et commencer à faire de la microgestion.

De manière générale (mais pas toujours), plus vous évaluez vos services de conception, plus vous trouverez fréquemment des clients qui respectent votre jugement et qui vous feront confiance, et plus vous éloignerez ceux qui ne veulent que jouer au dictateur. , / p>

Assurez-vous de toujours facturer ce que vous valez – si vous faites des compromis sur vos prix à tout moment de votre carrière, il devient exponentiellement plus difficile de faire la différence plus tard.

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Ne vois pas de mal

De nos jours, de plus en plus de designers travaillent à distance plutôt qu'en personne, et beaucoup ne rencontrent même jamais leurs clients face à face. C'est bon et mauvais. Si vous obtenez un bon client, c'est génial de simplement recevoir le dossier de conception, de communiquer par e-mail et de travailler votre magie.

Si votre client est un peu plus difficile, cela peut être un cauchemar. Il y a une tonne de recherches qui montrent que l'interaction en face à face et le langage corporel sont deux des facteurs les plus importants dans la construction d'une relation de toute nature – en particulier celle qui implique des affaires.

Si vous travaillez virtuellement, il n'y a aucun moyen d'évaluer la chimie entre vous et votre client potentiel. C'est là que Zoom peut être d'une immense aide, mais si vous pouvez vous rencontrer en personne, c'est encore mieux. Que vous le fassiez en personne ou sur ordinateur, pour les projets à long terme, il est important de voir le visage de votre client et d'entendre de ses propres lèvres si sa personnalité est quelque chose que vous pouvez gérer.

Vous pouvez en apprendre beaucoup sur le type de client que quelqu'un sera grâce à la façon dont il vous parle, les mots qu'il utilise pour décrire son travail et la nature du travail qu'il aimerait que vous fassiez, et même de l'état de son bureau ou bureau. Si quelqu'un est un slob, cela pourrait être un drapeau rouge. Mais plus important encore, si vous ressentez une mauvaise impression de la part d'un client, prenez cela comme un indice pour vous débarrasser de l'esquive.

Les panneaux d'avertissement

Si votre client ne respecte pas ce que vous faites, il vous le fera savoir de manière subtile (et parfois pas si subtile), en particulier dans la façon dont il discutera du projet qu'il a pour vous. Les signaux d'alarme les plus évidents sont les clients qui vous promettent une «exposition» ou «plus de clients» à un moment indéterminé dans le futur. Si vous vous promenez dans la communauté du design en ligne depuis un certain temps, vous savez que faire un travail de spécification est l'une des choses les plus préjudiciables que vous puissiez faire pour votre propre carrière et pour l'industrie du design en général.

Mais même les clients payants utiliseront celui-ci lorsqu'ils sauront qu'ils vous offrent un paiement qu'un fournisseur de services dans toute autre industrie considérerait comme une insulte. Vous ne voulez pas travailler pour une «exposition». Oui, c'est une bonne chose d'avoir, mais les clients potentiels qui disent cela ne signifient jamais cela de la même manière que vous le pensez.

Pour vous, l'exposition est une référence concrète. Si votre client peut vous fournir une liste de clients payants réels que vous pouvez contacter pour de futurs travaux payants, alors c'est fantastique; «Exposer». Mais s'ils ne le font pas, cela signifie qu'ils essaient de vous jouer et que leur paiement sera probablement plus difficile que cela en vaut la peine. Courir.

Le prochain grand signe d'avertissement est les clients potentiels qui minimisent la quantité de temps, d'efforts ou de travail impliqués dans un projet. «Oh, ça ne devrait pas vraiment te prendre autant de temps», ou «un étudiant pourrait faire ça», ou mon préféré: «c'est juste une petite chose simple – je le ferais moi-même, mais je n'ai pas vraiment le temps." (Soit dit en passant, s’ils n’ont pas le temps de faire une «simple petite chose», qu'est-ce qui les rend si sûr que cela ne vous prendra que cinq minutes?)

Un client qui suppose automatiquement que ce que vous faites ne prendra pas beaucoup de temps est un client qui ne comprend pas ce qui est impliqué dans le processus de conception.

Il s'agit d'un client à partir duquel vous souhaitez exécuter rapidement. Pourquoi? Parce que ce sont le genre de clients qui discuteront toujours avec vous de vos tarifs ou frais, car ils sont convaincus que vous avez accumulé des heures supplémentaires juste pour les tromper.

Bien sûr, vous devriez faire signer des contrats à vos clients pour éviter tout fiascos légal, mais pourquoi supporter les maux de tête quand vous n’en avez pas besoin? Il suffit de s'éloigner.

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Le dernier et peut-être le plus insidieux des clients «drapeau rouge» est le client «designer» ou «directeur artistique». Tu connais le genre. L'avocat du divorce ou PDG de la startup des communications qui souhaite secrètement qu'il soit allé à l'école de design et qui souhaite activement jouer un rôle dans le processus de conception, bien qu'il n'ait aucune connaissance du design.

Ces types de clients sont également connus pour être impossibles à travailler avec la plupart des concepteurs sensés.Par conséquent, ils ont souvent un travail de conception inachevé qu'ils veulent vous embaucher pour terminer. Ils peuvent vous appeler à 3 heures du matin pour vous faire part des changements ou des idées «urgents» qu'ils ont à propos de votre travail, ou ils peuvent être insolents sur ce qu'ils veulent vraiment que vous fassiez ou ce qu'ils aiment.

Bien avant qu'un problème ne survienne, vous pouvez utiliser ces étapes simples pour vous assurer que vous ne serez pas pris dans un tourbillon désagréable de contrats rompus et de frais juridiques. Gardez toujours à l'esprit que lorsque vous rencontrez un client pour la première fois, vous l'évaluez autant qu'il vous évalue.

Les bons clients respecteront toujours votre temps et votre expertise; ils répondront à vos questions ou préoccupations en temps opportun, et ils seront réalistes et professionnels dans leurs attentes.

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