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Polices Serif vs Sans Serif: l'une est-elle vraiment meilleure que l'autre?

Il y a un débat en cours parmi les concepteurs – à la fois imprimés et numériques – sur ce qui fait une police idéale pour un projet. Le débat se résume presque toujours à une seule question: serif ou sans serif?

Avant de répondre à cette question, pensez à tout ce que vous savez sur les polices serif et sans serif et à tous les mythes qui leur sont associés.

Aujourd'hui, nous allons examiner les deux catégories de types et essayer de déterminer si l'une est vraiment meilleure que l'autre et dans quelles circonstances.

Anatomie d'un Serif

Les polices Serif sont parmi les plus anciennes polices modernes. Ils sont utilisés dans tout, de l'édition de livres aux journaux et magazines en passant par les panneaux d'affichage et les sites Web. Alors, qu'est-ce qu'un serif de toute façon?

C’est le petit trait décoratif qui s’étend des lettres. Il peut se présenter sous la forme d'une queue, pointue ou émoussée, décorative ou unie. Chaque police serif aura un style distinctif pour cette marque qui rend la famille identifiable. Les empattements apparaissent à la fois sur les lettres majuscules et minuscules d'une famille de polices, ainsi que sur les glyphes, les chiffres et autres caractères.

L'humeur et les sentiments les plus associés aux polices serif sont classiques, élégants, formels, confiants et établis. Certaines des polices serif les plus connues sont Times Roman (et Times New Roman), Rockwell, Georgia et Baskerville.

Aller sans empattement

Les polices sans empattement sont considérées comme plus modernes et comprennent une variété de largeurs et de formes. Ce style de police manque de traits aux extrémités des lettres (d'où «sans» serif). On pense que la catégorie de type incarne la simplicité en raison de ce manque de détails supplémentaires. Les polices sans empattement ont un aspect direct et précis, bien que les bords des caractères puissent être nets ou arrondis.

L'ambiance et les sentiments les plus associés aux polices sans empattement sont modernes, conviviaux, directs, propres et minimaux. Certaines des polices sans empattement les plus connues sont Helvetica, Arial, Futura et Franklin Gothic.

Mythes et rumeurs

Le problème de la sélection d'une police – soit avec empattement ou sans empattement – est amplifié par tous les mythes que nous lisons quotidiennement sur les différentes formes de lettres.

Alors que dans le passé certains de ces mythes et rumeurs ont pu avoir une certaine crédibilité, les techniques d'édition modernes (imprimées et en ligne) ont réduit l'écart entre les polices serif et sans serif et la lisibilité. Dans de nombreux cas, les problèmes de lisibilité ne sont pas basés sur la catégorie de type mais plutôt sur la police réelle et son application.

N'utiliser que des empattements dans l'impression

capture d'écran

C'est un de ces mythes qui se répète sans mérite. Pourquoi n'utiliseriez-vous que des empattements dans l'impression? Regardez des sites Web comme Church of The Atom. Il utilise les polices serif d'une belle manière. Il est parfaitement lisible et ajoute beaucoup d’accent au concept de design global.

Alors d'où vient ce mythe? Le principal argument à l'appui de sa théorie erronée est que la qualité de l'écran n'est pas aussi bonne que la qualité des documents imprimés, ce qui rend les empattements difficiles à lire sur un écran. Bien que certains documents imprimés aient des résolutions de publication plus élevées, cet argument reste erroné.

Pensez à la façon dont vous avez appris à taper. C'était probablement sur un écran utilisant Times New Roman (un serif). Avez-vous eu du mal à le voir?

Pensez également aux changements d'écrans. Ces dernières années, la haute définition et l'affichage de la rétine sont devenus presque la norme. Ces écrans de meilleure qualité réfutent également l'argument selon lequel vous ne pouvez lire que les empattements imprimés. L'époque de la résolution d'écran de mauvaise qualité affectant la lisibilité touche à sa fin.

Les sans empattements sont destinés aux publications numériques

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Tout comme le fait de dire que les empattements sont uniquement imprimés, certains essaient de prétendre que les empattements ne sont que pour les publications numériques. Encore une fois, c'est tout simplement faux. Les concepteurs utilisent avec succès des polices sans empattement dans l'impression depuis de nombreuses années. Relier les sans empattements uniquement à la publication numérique est ridicule. Regardez le nombre de livres et de magazines qui utilisent des polices sans empattement pour leurs couvertures et dans le texte tout au long de la publication.

Les empattements sont difficiles à lire

Des études de lisibilité ont en fait montré que les polices serif sont plus faciles à lire car les traits ajoutés rendent chaque caractère plus distinctif. Des lettres plus distinctives sont plus faciles à reconnaître rapidement par l'œil.

En outre, ce style aide à guider le flux de lettres, de mots, de phrases et de paragraphes car les empattements peuvent vous aider à vous «pousser» d'une lettre à l'autre.

Les sans empattements sont informels

L'utilisation d'une police sans empattement à elle seule ne transmet pas un message informel. Il peut être informel lorsqu'il est utilisé avec d'autres images ou en conjonction avec une police de caractères fantaisie.

Mais l'une des caractéristiques intéressantes d'une police sans empattement – et l'une des choses qui en fait un choix flexible – est qu'elle a tendance à prendre les caractéristiques des polices environnantes. Ainsi, un sans empattement associé à une police de style ancien aura une sensation vieillie et classique; une combinaison avec un script orné peut sembler plus formel ou féminin.

Les empattements peuvent être utilisés pour augmenter l'espacement entre les lettres

Oui, c'est un vrai argument. Mais les empattements n'affectent pas l'espacement des lettres. Les lettres mal crénées peuvent en fait avoir l'effet inverse et les empattements peuvent en fait finir par faire paraître les lettres plus proches qu'elles ne le sont. L'utilisation d'une police serif n'est pas une solution pour résoudre les problèmes de crénage ou de suivi.

Les sans empattements attirent davantage l'attention

capture d'écran
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L'attention que votre design suscite n'est pas basée uniquement sur une police de caractères. C'est une question de couleur, de contraste, d'imagerie et de typographie. Il faut toutes ces choses pour attirer l’attention de quelqu'un.

Prenons quelques exemples classiques. Les titres de journaux, tels que The Examiner San Francisco ci-dessus, utilisent souvent des polices serif pour les titres. «Pensé différemment» est très attirant. Il s'agit autant du contenu que de la police utilisée.

Ensuite, regardez le site de l'Apple Store. La typographie sans empattement est audacieuse, dramatique et attirante. Les styles avec et sans empattement peuvent avoir un impact tout aussi important.

Conclusion

Alors, quel est le meilleur: serif ou sans-serif? Tout dépend de l'utilisation, de l'humeur et du projet individuel. La meilleure réponse est généralement la moins claire – de nombreux grands projets de conception intègrent les deux styles. Cela s'applique aux projets imprimés et numériques.

Les empattements et sans empattements peuvent fonctionner dans n'importe quel nombre d'applications. La clé, comme pour toute autre technique ou outil de conception, est de bien utiliser les polices, avec un but et de concert avec le contenu.

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