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Regarder une école en ligne à travers les yeux d'un concepteur Web

Comme tant de familles à travers le monde, la nôtre a dû prendre des décisions difficiles pendant la pandémie de COVID-19. L'un des plus angoissants était ce qu'il fallait faire pour l'école. Devrions-nous renvoyer notre fille à l'école traditionnelle ou devrions-nous opter pour une école en ligne?

Par souci de sécurité et de cohérence, nous avons choisi le programme en ligne proposé par notre district scolaire local. Cela nécessiterait des ajustements de notre part à tous, mais nous avons estimé que c'était la bonne voie à suivre – du moins pour le moment.

Pourtant, il y avait beaucoup de choses que nous ne savions pas sur le fonctionnement de cette école virtuelle. Comment les parents sont-ils tenus au courant? Serait-ce facile à utiliser pour notre fille? À quoi ressembleraient les cours?

Nous avons maintenant une certaine expérience avec cette méthode d’apprentissage et nous la maîtrisons lentement. Avec cela, j'ai pensé qu'il pourrait être intéressant de regarder les choses du point de vue d'un concepteur Web – celui qui est également un parent.

Voici quelques observations basées sur le fournisseur particulier utilisé par notre district scolaire. Il ne s’agit en aucun cas d’un examen complet de la formation en ligne – il suffit d’examiner la conception et les fonctionnalités de ce système. Et toutes les critiques ne sont que cela, car je ne sais pas pourquoi certaines décisions ont été prises ou les limites impliquées.

Alors, comment l'expérience s'empile-t-elle? C'est un peu un sac mélangé jusqu'à présent.

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Informations d'arrière-plan

L'académie virtuelle que nous utilisons ne propose pas de cours en direct. Il s'agit plutôt d'un mélange de vidéos, de tests et de fonctionnalités interactives, tous exécutés via un navigateur Web.

Si les cours peuvent théoriquement être suivis à tout moment, les élèves sont encouragés à faire leur travail pendant les heures normales de classe. Cela est en partie dû à la disponibilité de l'aide au tutorat en direct via une application de chat.

Les élèves et les parents peuvent suivre les progrès, les notes et accéder aux cours via un portail. Un système de messagerie est inclus, ainsi que des rapports d'activité détaillés des élèves.

Un enfant regardant un écran d'ordinateur.

Un portail daté et peu intuitif

En entrant sur le portail pour la première fois, je me suis souvenu des systèmes de gestion de contenu d'antan – comme dans le pré-WordPress. La conception est du début au milieu des années 2000, avec une aide d'icônes 3D réparties partout.

Bien sûr, un design convaincant n’est pas vraiment le but ici. C’est un espace partagé pour les parents et les élèves. Les deux groupes peuvent consulter les journaux d'activité, les notes et échanger des messages avec les enseignants. Les étudiants l'utilisent également comme une passerelle vers leurs cours individuels.

Pour ces tâches, le portail fait le travail. Il y a cependant des problèmes de convivialité, en particulier en ce qui concerne la navigation. On peut se retrouver à cliquer en rond en raison d'une série ambiguë de liens dans la zone de contenu. Cela ne mène pas toujours au résultat attendu.

C'est peut-être ma plus grosse bête noire avec l'expérience. Le design n'a pas besoin d'être à la pointe de la technologie, mais il doit au moins être intuitif. Pour quelque chose qui semble aussi démodé, vous pensez que ce genre de bugs aurait été corrigé il y a longtemps.

Écran du tableau de bord de l'école en ligne.

Les cours ont l'air et fonctionnent bien

Facilement la partie la plus impressionnante du point de vue de la conception et de la fonctionnalité, les cours en ligne sont de premier ordre. Le look est beaucoup plus moderne et est infiniment plus utilisable que le portail.

Les étudiants peuvent consulter une «carte» du cours qui répertorie les activités qu'ils devront accomplir ce jour-là (ainsi que celles à venir). Cela comprend des quiz et des tests, ainsi que du matériel de cours standard.

Il est facile de naviguer. Surtout, les étudiants peuvent également revenir en arrière et revoir les leçons précédentes. Il existe également un panneau séparé pour la prise de notes et la possibilité de générer des rapports très visuels concernant le classement et l'activité.

Si une aide supplémentaire est nécessaire pendant une leçon, les étudiants peuvent cliquer sur une icône pour ouvrir une fenêtre de discussion et parler avec un tuteur. C'est très similaire à ce que vous verriez dans un cadre de support technique, en donnant aux étudiants leur place dans la file d'attente.

Dans l'ensemble, l'UX ici est excellent. Mais si j'ai eu un problème, c'est…

Un exemple de carte de parcours.

Attendez, ils utilisent toujours Flash?

Lors de la première étude de l'école en ligne, nous avons reçu un document sur les exigences techniques. Parmi ces exigences, il y avait Adobe Flash Player – qui devrait disparaître à la fin de 2020. Le document datait de 2015, donc j'ai pensé que les choses ont dû évoluer un peu depuis.

Pas si vite. Il existe en fait des jeux interactifs entrecoupés tout au long des cours qui reposent encore sur Flash.

Et, même si l’ordinateur portable de ma fille était équipé de Flash, nous devions encore l’activer spécifiquement dans Google Chrome. C’est parce qu’il est désactivé par défaut par mesure de sécurité.

J'avoue: les jeux sont amusants et aident à renforcer les leçons. Mais la viabilité à long terme de l'utilisation de Flash est préoccupante. Ils devront être portés au format HTML5 ou à une autre technologie pour être encore utilisables après la disparition de Flash.

Un enfant jouant à un jeu vidéo.

Les leçons pour les concepteurs Web

L'un de mes grands points à retenir de cette expérience est que les applications Web doivent être revisitées encore et encore. Ils doivent être modifiés en fonction des commentaires des utilisateurs afin de fournir la meilleure expérience possible. Il est peu probable que nous y parviendrons sans leur aide.

Prenez le portail susmentionné, par exemple. Le fait qu'il semble daté peut être consternant pour un concepteur – c'est juste. Mais cela ne nuit pas à l'expérience utilisateur tout comme les lacunes de navigation.

Ce n’est pas grave, même si cela est un peu désagréable, si un site Web ne semble pas avoir été conçu hier. Ce qui compte, c'est que les utilisateurs puissent obtenir ce dont ils ont besoin sans confusion. Un peu de nettoyage ici ferait des merveilles.

C'est l'un des grands défis du maintien d'un système hérité. Divers éléments doivent être périodiquement rafraîchis pour suivre le rythme. De plus, des bogues et des problèmes d'utilisation peuvent survenir à tout moment. Les concepteurs et les développeurs doivent rester au top.

L'utilisation de Flash en est un excellent exemple. Il a peut-être bien servi cette école en ligne pendant des années, mais il est maintenant susceptible de causer plus de problèmes qu'il n'en résout. Les parents moins technophiles peuvent ne pas savoir que le logiciel doit être activé ou être conscients des problèmes de sécurité qu'il pose. Sans parler de ce que tout cela signifie en ce qui concerne l'accessibilité. Cela rendra les choses plus difficiles pour tout le monde, ce qui pourrait entraver les progrès d’un élève.

De plus, cela renforce également le besoin de simplicité. Parfois, nous pouvons trop penser une interface au point qu'elle ne soit pas assez intuitive. Ici, les cours offrent cette conception simpliste, contrairement au portail. La différence est la nuit et le jour.

Non, ce n’est pas parfait. Mais dans l'ensemble, nous avons trouvé jusqu'à présent beaucoup de choses à aimer dans l'enseignement en ligne. En le regardant à travers les yeux d’un concepteur Web, j’ai également appris une ou deux choses moi-même.

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