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The Deadly Communication Sins Les designers indépendants s'engagent

Très bien, pigistes – il est temps d’avouer! Combien d'entre vous sont coupables de ne pas communiquer assez régulièrement avec vos clients? Vous êtes peut-être en retard sur la date limite et vous êtes trop gêné pour informer votre client en temps opportun. Ou peut-être que le client a fait quelque chose pour vous contrarier et que vous refusez de répondre à un ou deux de ses e-mails.

La vérité est que les personnes ayant de faibles capacités de communication ne savent même pas qu'elles les ont. Un concepteur peut être techniquement excellent, mais s'il ne parvient pas à communiquer avec son client, il ne continuera pas à travailler.

1. Ressentiment

Regardons les choses en face – être pigiste est un travail difficile. Parfois, vos clients peuvent vous aggraver au point où vous voulez les frapper ou pire. Cependant, si vous travaillez, il est toujours de votre responsabilité de tenir le client au courant de vos progrès. Si vous ne le faites pas, vous vous penchez essentiellement vers le niveau d'immaturité dont vous pensez qu'ils sont coupables.

N'oubliez pas que vous devez gagner la confiance de votre client et qu'une communication régulière est souvent le moyen le plus rapide d'y parvenir. De nombreux clients préfèrent de loin travailler avec un pigiste médiocre qui est fiable et cohérent, plutôt qu'un pigiste brillant sur lequel on ne peut pas compter pour communiquer régulièrement.

Si vous êtes en colère contre votre client pour une raison quelconque, la meilleure réponse est de demander une sorte de changement dans les termes du projet. Vous n'êtes pas assez payé? Demandez au client si vous pouvez faire la transition vers un projet ou un poste plus rémunérateur.

Vous voulez simplement arrêter de fumer? Il est préférable de réduire rapidement vos pertes et de trouver un nouveau client plutôt que de subir un projet horrible qui vous laissera à court de temps, de ressources et d’énergie.

Ressentiment

2. Leur faire trop réfléchir

Votre client vous paie pour penser pour eux. Même s'ils ne le mettent pas spécifiquement en ces termes, votre objectif en tant que pigiste devrait être de rendre l'expérience de travailler avec vous aussi simple et indolore que possible.

Pour la majorité des échanges de correspondance avec votre client, tout ce qu'il doit faire est de dire «oui» ou «non». Les gens sont confus lorsqu'ils ont trop d'options, alors n'obligez pas le client à choisir ou à décider quoi que ce soit qui est inutile.

Ils peuvent – et vous feront toujours savoir s'ils ont des commentaires ou des commentaires supplémentaires. Si cela dépend de votre capacité et que vous pouvez utiliser votre expérience professionnelle pour simplement prendre une décision exécutive, faites-le pour eux.

Cela inclut des choses comme la planification d'une réunion, l'envoi de rappels, la prise de notes, le suivi avec les membres de l'équipe et tout ce qui, selon vous, pourrait faciliter la vie de votre client. Présenter à votre client une option claire d'approbation ou de refus lui permet de garder le contrôle du projet sans avoir à se soucier des détails.

Parler avec un téléphone en boîte de conserve

3. Sous-communication

Lorsque vous faites un travail pour un client qui dure plus d’une semaine environ, il est absolument impératif que vous le teniez au courant de vos progrès. J'ai travaillé avec de nombreuses personnes au fil des ans, lorsque je leur ai envoyé un e-mail avec une vérification de statut, je me suis dit qu'ils ne voulaient pas me «déranger» avec trop d'e-mails. Absurdité!

La sur-communication est toujours, toujours, toujours meilleure que la sous-communication. Votre client ne devrait jamais avoir à vérifier avec vous pour voir où vous en êtes et comment votre travail se déroule – cela devrait être votre travail.

Vous pouvez établir un rythme de mises à jour régulières – un e-mail tous les mardis et jeudis, une mise à jour hebdomadaire d'un document Google, ou vous enregistrer avec une personne que vous connaissez rapporte à votre client.

Bien sûr, certains clients peuvent ne pas vouloir que vous communiquiez avec eux aussi régulièrement (même si je n’en ai pas encore rencontré un qui ne l’a pas préféré à des semaines de silence). Si tel est le cas, ils vous le feront savoir. Le pire qui puisse arriver si vous communiquez trop est que le client vous demandera simplement de réduire. C'est tout.

Ils ne vous crieront pas dessus et ne déduiront pas de vos honoraires – et s'ils le font, ils sont un client terrible et devraient être renvoyés immédiatement. Les clients de qualité apprécient toujours vos efforts pour les tenir informés de vos progrès.

Sous-communication

4. Ne pas être consultant

En tant que pigiste travaillant avec de nombreux clients différents, souvent dans différents secteurs d'une industrie, vous avez une connaissance approfondie des meilleures pratiques et des initiatives réussies de plusieurs clients.

D'autant plus que vous gagnez des années d'expérience, vous savez ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, et vous êtes dans une position unique pour offrir votre avis d'expert à tout nouveau client avec lequel vous travaillez. Cependant, de nombreux designers ignorent cette opportunité en or, préférant garder leurs idées pour eux et simplement terminer un projet sans aucun retour.

Être un conseiller de confiance ou un consultant pour vos clients ouvrira des portes dont vous ignoriez même l'existence. Vos clients vous apprécieront non seulement pour vos compétences techniques, mais aussi pour les précieux conseils qui les aideront à augmenter leurs profits ou à éviter des erreurs coûteuses.

Soutenez toujours votre opinion avec des preuves tangibles et des chiffres chaque fois que possible. Cela constitue un argument plus convaincant et renforce pour votre client qu'il a pris la bonne décision en vous embauchant.

Ne pas être consultant

5. Être sans intérêt

Pour tous les designers qui sont passés à la pige après avoir travaillé dans un bureau, repensez au moment où vous avez décidé de devenir pigiste pour la première fois. Qu'est-ce qui vous a donné envie de vous lancer seul et de ne plus jamais remettre les pieds dans une cabine?

Vous vouliez peut-être définir vos propres horaires ou contrôler le flux de vos propres revenus. Mais il y a de fortes chances que vous ne vous sentiez pas non plus inspiré de travailler pour quelqu'un d'autre. Votre patron et vos collègues se sont simplement présentés jour après jour et ont mis au point un travail qui n'avait aucune passion ou motivation émotionnelle.

Si vous ne mettez pas au défi et n'inspirez pas vos clients avec chaque projet que vous entreprenez, vous faites essentiellement la même chose que vous avez tenté d'échapper dans votre travail quotidien. Ne soyez pas seulement un employé qui se présente et est payé. Envoyez de nouvelles idées à vos clients – soyez une source d'inspiration constante. Mettez-les au défi d'envisager leur propre entreprise de manière nouvelle.

Partagez vos recherches avec eux et indiquez-leur les moyens d'atteindre leurs clients qui les démarqueront de leurs concurrents. Fournir de l'inspiration peut également être une forme de conseil, et vous pouvez utiliser les deux en tandem pour garantir que vos clients seront enthousiasmés par vous à toute personne à portée de voix.

Être sans intérêt

6. Ne pas gérer le projet

Même si vous n'êtes pas un chef de projet officiel pour votre client, cela fait toujours partie de vos tâches en tant que pigiste. Laissez-moi vous expliquer ce que je veux dire. Supposons qu'un client ait besoin que vous finissiez la conception d'un site Web d'ici la semaine prochaine, mais qu'il ne vous a toujours pas fourni la copie.

Vous leur avez demandé à plusieurs reprises de l'envoyer, mais ils oublient tout simplement. Frustré, vous continuez à les harceler et à attendre.

Finalement, la date limite va et vient et, comme on pouvait s'y attendre, votre client est furieux. Vous leur montrez toute la correspondance électronique que vous avez collectée au cours des derniers jours, ce qui peut les embarrasser et leur faire s'excuser de vous tenir responsable de leur erreur.

La relation client-concepteur a peut-être été sauvée, mais l'essentiel est que ce scénario est évitable beaucoup plus souvent que de nombreux designers ne le pensent.

Au lieu d'attendre simplement que le client vous revienne avec des données importantes, vous pouvez souvent adopter l'approche consistant simplement à aller de l'avant avec votre fin de toute façon.

Envoyez au client un message rapide et poli expliquant que vous comprenez qu'il est occupé, mais comme vous savez que cette date limite est importante, vous allez simplement remplir les informations manquantes vous-même, contacter quelqu'un d'autre dans l'entreprise qui pourrait être en mesure de vous aider, ou simplement l'omettre et être prêt à le remplir plus tard lorsque le client aura plus de temps.

Cela peut sembler présomptueux, mais cette technique fonctionne à merveille dans de nombreux cas. Comme on dit, il est souvent plus facile de demander pardon que la permission, et les clients aiment les pigistes qui prennent des initiatives et les aident à être plus efficaces. Si quelque chose ne va pas, le client peut toujours vous demander de le réparer plus tard, mais c'est presque toujours préférable de ne pas respecter complètement les délais.

Ne pas gérer le projet

7. Ne pas demander de commentaires

Chaque pigiste doit constamment demander des commentaires au plus grand nombre possible de clients, qu'ils soient passés, présents ou futurs.

La rétroaction est ce qui vous permet d'ajuster votre approche de la conception, du marketing et de l'autopromotion, et c'est le facteur clé pour faire progresser votre carrière aux sommets que vous désirez.

Il vous permet d’incorporer de nouvelles idées que vous apprenez des autres, d’améliorer quelque chose que vous ne saviez pas que vous aviez mal agi, d’augmenter vos tarifs en toute confiance et de réduire votre clientèle lorsque le moment est venu de le faire.

Demandez et intégrez autant de commentaires que possible, où que vous soyez. Les enquêtes clients envoyées par e-mail ou collectées via votre site Web ou votre blog sont cruciales, ainsi que des questions simples tout au long de votre expérience avec le client. N'oubliez pas de laisser votre ego et votre défensive à la porte!

Si vous continuez à recevoir les mêmes types de critiques dans un domaine particulier de la part de nombreux clients, c'est un bon signe que vous devez réévaluer votre approche dans ce domaine. Enfin, un feedback régulier vous permet non seulement de suivre vos propres progrès et croissance, mais également ceux de vos clients.

Posez toujours des questions qui déterminent les craintes et les défis spécifiques de vos clients avec leur entreprise et intégrez leurs réponses dans votre stratégie de résolution de problèmes.

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